索道投资石东华:关于人工智能投资和落地的一些思考

2018/09/13 来源:索道投资 1107

——以道载人,以人索道

人工智能的发展历程如同我们索道的名字含义一样:路路漫漫其修远,不仅仅是因为这个事情已经经过两次高峰和低谷,即使从最近这一次热潮来看,从2014年人工智能开始不断升温到现在为止尽管已经有很多领域的应用,但是距离大规模渗透到各行各业还需要一个非常长的时间,这点可能会与互联网的渗透速度有所不同,从目前已经可以明确落地的技术有:人脸识别,低速无人车,辅助驾驶/无人驾驶,智能客服,智能音箱,扫地机,无人机,桌面级机器人,商用机器人,商业智能,AR/VR等等领域,但我相信未来仍然有非常多具有巨大潜力的市场有待发掘。今天来到索道路演会场的几个企业也代表了重要的几个人工智能落地的赛道,自然语言理解(三角兽),AR(亮风台),家用机器人(进化者),水下机器人(深之蓝),深度视觉(人加智能),人脸识别(阅面科技),多足机器人(VINCROSS),当然我们也有其他几家没来的企业:脑机接口(翼石),辅助驾驶(智华),企业大数据(易企宝),商用大型机器人(一维弦)。

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索道创立之初就是希望能够布局人工智能领域具有持续发展潜质的大赛道,到现在资本市场也基本印证了这些赛道所具有的巨大商业潜力,每个赛道中都已经出现众多创业公司进入,而更具实力的恐怕还是已经在国民经济中扮演举足轻重角色的商业巨头们,此外,赛道之间的融合也是未来发展更大的变数,人工智能往往是多种技术的融合,考虑到商业落地的复杂性,就使得赛道之间的界限更加模糊,例如做自然语言理解公司可以做机器人,工业机器人公司加入机器视觉等技术又可以进入商用和医用领域,因此创业公司从赛道中冲杀出来所面临的环境愈加复杂,其难度尤甚。我们有时候甚至在猜想哪些赛道更具主赛道的特质,也许随着时间的推移,次赛道会逐渐被主赛道所融合,就如同当时电商公司的出现使得纯粹的第三方支付公司失去单独存在的意义,(也让单独做二维码技术的公司失去了存在的意义)。因此我们需要思考的问题必须是基于长期的发展观来看待,才可能使得我们的投资更加安全,当然除了赛道自身的特质之外,人的因素有时也会一定程度影响事情的发展,我们随后再说。主赛道的特质,是否是偏下游的产业?大众市场?是否是通用技术?是否是底层平台?是否是数据入口?延展性好的技术?客户可复用的产业?率先落地的场景?商业巨头和传统产业的升级顺延产业?以上只是我们的猜想还有待验证,似乎人脸识别这个行业已经成为了机器视觉的主赛道。既然假设有主赛道的存在,那么哪些赛道会成为次赛道?是否是小众市场?专用技术?落地慢的场景?偏上游的产业?中间件技术?不一而足……。因此人工智能落地切入点的深度思考就成为了摆在所有创业者和投资人面前的重要问题。

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本轮人工智能热潮中的弄潮儿不少都是科研界的朋友,这体现了人工智能是技术驱动的产业,同时也带来了一个问题,落地!我们知道任何技术只有商业化才有价值,这本不是科学家的专长,但是从事商业不得不面对的问题,加之我上文提到的落地赛道的复杂性,使得创业者的路径选择更加错综复杂,如何选择落地切入点以及后续如何在产业交织的节点选择后续发展方向成为发展乃至成败的关键。哪些路径可以快速落地?哪些路径可以避开巨头的主赛道?哪些路径可以顺延实现撬动传统产业的升级?哪些赛道具有强大横向扩展性延伸至更广阔的市场?这些是创业者也是我们思考的问题。随着时间的推进,产业地图也在不断清晰,谁先能够预知未来谁就占据了先机。

       再回过来说人的问题:我曾经在一篇文章中说道,人工智能的创业者分为三类:第一类土鳖派 第二类:海归派  第三类:学院派。每类人都有自己擅长的赛道,或许深圳的土鳖派创业者(不带任何贬义,反而这类人更接地气)更擅长硬件创业为代表的应用型创业。或许海归派创业者更擅长硬核技术,或许 学院派创业者适合需要长期积累的底层技术。其实事情可能并不这么简单,创业者个人的独特气质和人生经历也使得其成为其事业中最不可改变的基因,有的创业者看起来颇为严谨,往往去做了底层技术或者工业领域。有些创业者颇具互联网风格,往往去做了2C的事儿或者商业模式创新型的事儿。有些创业者喜欢个人英雄风格,往往去做了一招鲜的事情,有的创业者擅长糅合团队,往往去做了需要多技术融合的事情。

     综上所述,赛道的错综复杂加之赛手的各具特色,使得我们对一个初创企业的判断似乎变成了变数上又加变数的事情,似乎只有赌性十足的人才会在这个领域内投资,不过我们认为任何事物如果想洞悉其长期发展规律,反而应回归事物的本质,会使得事情简单化——大道至简。因此我们索道的八字箴言就是:以道载人,以人索道,白话说就是:赛手和赛道是相互印证的,长期来看:特定的人一定会走特定的赛道,特定的赛道中一定是承载着特定的人,赛道和赛手是相互匹配的,我们甚至可以仅从赛手或者赛道一个方面就可以印证这个事情是否可以走得远。只是说从不同阶段和不同侧面印证的胜率有所不同。

      最后说一句:人工智能的路虽然曲折修远,但是我相信曲以致远,在残酷的商业竞争中本来就没有一条路是好走的,好走的路反而往往是布满鲜花的陷阱,祝我们所有在这个领域的投资界的朋友和创业者朋友都能找到属于自己的成功之路,谢谢大家!

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进化者创始人  魏然


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三角兽创始人  马宇驰


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亮风台创始人  廖春元


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人加智能联合创始人  李嘉俊


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阅面科技创始人  赵京雷


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深之蓝总经理助理  刘东娜


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Vincross创始人  孙天齐


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勇艺达副总裁  贾湛